Lessen die ik heb geleerd van de berbervrouw uit Marokko

In 2018 werd ik door Net-a-Porter uitgenodigd om “wellness” te bespreken met hun personeel tijdens de “Wellness Week” van het bedrijf. Nadat ik erover had nagedacht, besloot ik mijn discussie te richten op de “Wellness Lessen die ik heb geleerd van de Berberse Vrouwen van Marokko”. Deze vrouwen hebben mij diep geraakt met hun manier van leven, hun kracht en hun creativiteit. Ik vier de prestaties van de Berbervrouwen van Marokko die mij hebben geïnspireerd bij het creëren van het merk KAHINA™.

De Berbers zijn de inheemse bevolking van Noord-Afrika. Ze leven in verspreide gemeenschappen in Marokko, Algerije, Tunesië, Libië, Egypte, Mali, Niger en Mauretanië.

Degenen die ik hier heb leren kennen en waarnaar ik verwijs zijn een groep van ongeveer 50 vrouwen die wonen in een klein dorpje in het Anti-Atlasgebergte op 5 uur rijden van Marrakech.

Het leven hier is moeilijk. De bergen zijn rotsachtig en droog en er groeit bijna niets. De meeste mannen vertrekken naar de grote steden om werk te vinden en laten de vrouwen 11 maanden per jaar achter. Met weinig vegetatie voor de landbouw zijn de Berbers van de Anti-Atlas afhankelijk van geiten voor melk, vlees en wol. En Argan.

Het analfabetisme blijft erg hoog. Onder de meisjes gaat slechts 26% op het platteland van Marokko door met hun opleiding na de derde klas. De meisjes trouwen jong, gemiddeld tussen 16 en 19 jaar. Met weinig toegang tot ziekenhuizen en gezondheidszorg voor moeders, is het kinder- en moedersterftecijfer hoog in de bergen.

Ondanks de aanzienlijke ontberingen heb ik altijd de indruk dat deze vrouwen heel vrolijk zijn. Zonder de moeilijkheid van het leven als vrouw op het platteland van Marokko te willen minimaliseren of de extreme armoede te willen verheerlijken, heb ik geprobeerd te beschrijven wat ik in de loop van mijn bezoeken met hen in de loop der jaren heb gezien en meegemaakt. Het volgende geeft een overzicht van de lessen die ik heb genomen, zij het in een zeer simplistische vorm.

Vrouwen doen het harde werk op het veld. Deze vrouw draagt een zware lading hooi die ze heeft verzameld om haar ezel te voeden.

1.Alles langzaam laten verlopen.

Het meeste is met de hand gemaakt en er zijn weinig snelkoppelingen.  Tarwe wordt met de hand gemalen om meel te maken.  Wol wordt gesponnen om draad te maken.  Kleding wordt met de hand genaaid.  Ze bestaan zonder de constante afleiding van e-mail of druk om deadlines te halen of te vrezen voor het dagelijkse nieuws. Er zijn extreme uitdagingen en echte problemen, maar, zou ik zeggen, minder angst.  Het leven neemt een eigen ritme aan.

2. Vind plezier in het werk.

Het werk is fysiek veeleisend.  Vrouwen staan bij zonsopgang op om zich te verzamelen en dragen enorme hoeveelheden hout om te branden om te koken en hooi om het vee te voeden.  Ze halen water om te koken en malen tarwe om brood te maken, terwijl ze ook zorgen voor kinderen en oudere familieleden.  Als ze dat kunnen, verdienen ze geld met het kraken van argannootjes en het weven van tapijten.  Hierdoor zijn vrouwen fysiek sterk en gezond.  Het werk lijkt makkelijker te worden in het gezelschap van andere vrouwen.  Ik heb vaak gezien hoe ze samenkomen om noten te kraken, luidkeels lachend, zingend en verhalen vertellend.

3. Creëer overvloed uit schaarste. 

Ze hebben weinig materiële bezittingen anders dan wat ze maken van wat ze bij de hand hebben.  Hieruit worden prachtige tapijten geweven, prachtige sjaals geborduurd en huizen versierd met felle kleuren en ingewikkelde symbolen.  Ze besteden tijd aan het creatief uitdrukken van zichzelf.

4. Leef in harmonie met de natuur, begrijp de kracht van de natuur om te genezen en te voeden.

De Berberse vrouwen zijn sterk afhankelijk van het land en leven nauw verbonden met de wisselende seizoenen, en het opkomen en ondergaan van de zon en de maan.  Ze vertrouwen op de kennis van planten voor geneeskrachtige middelen.

5. Eerrituelen en tradities

Tradities worden in de loop der tijd doorgegeven, zoals het vertellen van verhalen en de winning van arganolie.  Deze tradities verbinden hen met vroegere en toekomstige generaties.

6. Het belang van de gemeenschap

De Berberse vrouwen van het dorp wonen dicht bij elkaar en vormen een hechte gemeenschap, werken samen en helpen elkaars kinderen op te voeden en voor elkaar te zorgen.  Isolatie in het dorp zou zo goed als onmogelijk zijn.

7. Inshallah

Zoals de meeste Marokkanen zijn de Berbers soennitische moslims.  Hun spiritualiteit biedt hen onder andere een zekere afstemming op een hogere macht.  De uitdrukking “Inshallah”, vertaald naar Gods wil, wordt vaak gebruikt als een manier om hun geloof in het lot en de aanvaarding van wat op hun pad komt tot uitdrukking te brengen.

8. Vier Feest!

Elke keer dat ik op bezoek ben geweest, hebben de vrouwen van het dorp het zinnig gemaakt om tot ver in de nacht te vieren met muziek en dans.  Van wat ik kan verzamelen, gebeuren deze vieringen vaak – om een bruiloft, de oogst of de komst van de lente te markeren.

Het zou onmogelijk zijn voor een Amerikaanse vrouw met een man en drie kinderen die vanuit een appartement op de zesde verdieping in Manhattan een bedrijf runt, om het leven dat ik hier heb beschreven na te bootsen, maar ik probeer de Berberse vrouwen in mijn dagelijkse leven in gedachten te houden.  Ik herinner me dat ik de nadruk leg op politiek en deadlines, op een spervuur van e-mails en op het jongleren van school-, gezins- en werkverplichtingen.  Hun harde werk relativeert op zijn minst mijn relatief kleine problemen.  Daarnaast word ik eraan herinnerd om diepere banden te smeden met de gemeenschap, het gezin, de aarde en om hard werken, creativiteit, ritueel en zang te eren.

KAHINA™ is mijn dagelijkse toetssteen.

Alle foto’s zijn gemaakt tijdens mijn vele reizen naar de Berberse dorpen in Zuidwest-Marokko.

DE WETENSCHAP VAN ARGANOLIE

De ruwe arganolie in Kahina Giving Beauty producten is samengesteld uit een hoog percentage vitamine E (meer dan drie keer zoveel als olijfolie) en 80% vetzuren, waaronder moeilijk te verkrijgen Omega 6- en Omega 9-vetzuren. Andere componenten die belangrijk zijn voor de bevordering van de gezondheid van de huid zijn onder andere antioxidantpolyfenolen, fytosterolverbindingen en squaleen.

De antioxidanten en vetzuren in arganolie werken samen om ontstekingen tegen te gaan en om de elasticiteit, gladheid en glans van de huid te beschermen en te behouden. Fytosterolen helpen de beschermende huidbarrière te versterken en zijn ook antiseptisch.

Squaleen is een lipide die van nature aanwezig is in en uiterst compatibel is met onze eigen huid, waardoor arganolie zo gemakkelijk wordt geabsorbeerd. De productie van squaleen in ons lichaam daalt vanaf 20 jaar en het aanvullen van de huid helpt de huid haar vocht vast te houden en ondersteunt de celregeneratie en de zuurstofvoorziening.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *